Ikväll inleds purim, den karnevalsliknande högtid som firas på våren till minne av den räddning från en hotande utrotning som det berättas om i Esters bok i Bibeln. Det centrala mitzvan under högtiden är att lyssna till läsningen av Ester i en synagoga, då man varje gång namnet Haman nämns - Haman är den onde i Esters bok - bankar och för oväsen med skramlor för att »utplåna» detta namn ur minnet. Andra saker man förväntas göra är att ge sina vänner presenter i form av mat och dryck, att ge allmosor till fattiga samt att äta en festmåltid. Men det som utåt sett syns mest är alla de fantasifulla maskeraddräkter som bärs för att ytterligare understryka att detta är en upp-och-nervänd dag då man ska vara så uppsluppen att man har svårt att höra skillnad mellan »välsignad vare Mordechai» (som tillsammans med Ester är hjälten i sammanhanget) och »förbannad vare Haman» (skurken), vilket brukar locka fotografer till Jerusalemskvarteret Mea Shearim och andra ställen där en hög andel av invånarna är ultraortodoxa judar för att fånga hur unga och gamla vänder upp-och-ner på vardagen - bland annat genom att unga klär ut och beter sig som vuxna (och vice versa) - för att ytterligare understryka att det mirakulösa i att judar den gången räddades och inte dödades.

Chag purim sameach!