Denna vecka – närmare bestämt med start på onsdag kväll – firas purim, den judiska »karnevalsliknande» högtid då allt »vänds upp och ner». Barn (och vuxna) klär ut sig i olika maskeradliknande kläder – där årets inneklädsel i Israel lär vara Wonder Woman och Captain America – samtidigt som man skänker varandra matgåvor och pengar till fattiga. Men den verkliga mitzvan är att höra Esters bok läsas – det vill säga den text som hela högtiden är baserad på – och på det sättet »återuppleva» berättelsens budskap hur Ester och Mordechai räddade det judiska folket undan en hotande förintelse.

Den text man läser är nerskriven på en rulle – en megilla – och precis som högtiden är olik årets övriga högtider är även denna text annorlunda än andra heliga texter. Dels handlar det om att Gud inte omnämns en enda gång i denna bibeltext, dels handlar det om att rullen till skillnad från andra tora-texter tillåts vara illustrerad. I andra tora-texter innebär en illustration att texten inte längre är kosher, men så är alltså inte fallet när det gäller Ester-megillan. Å detta är något som judiska konstnärer utnyttjat, och det finns flera exempel på rikt illustrerade Ester-rullar med härligt färgstarka bilder. En av dessa rullar – den italienska Ferrera-rullen från 1600-talets början – kan man se (och läsa) digitalt via det israeliska nationalbiblioteket. De bilder du ser på denna sida är hämtade från denna rulle. Visst är de härliga? Nästan som moderna serieteckningar, och definitivt med en viss fabläss för berättelsens mer färgstarka och blodiga delar.

Vill du se hela rullen klickar du här.

Chag purim sameach!